Een brief van onze sportcoördinatoren in Malawi

“Wakker worden met het nieuws, alle berichten, video- en audioclips over hoeveel nieuwe gevallen en nieuwe sterfgevallen er bij zijn gekomen door de COVID-19-pandemie, zorgt voor tranen in mijn ogen. Dit is een situatie die ik nooit voor mogelijk had gehouden. Het is een nieuwe norm die moeilijk te omarmen is. Ik denk aan mijn familie en vrienden. ” – Kennedy Zakochera, coördinator sport en spel Malawi.

COVID-19 heeft de manier waarop we als mensen met elkaar omgaan, beïnvloed. Sinds de uitbraak zijn mensen in paniek en leven ze in angst. Dit heeft ook onze dagelijkse werkzaamheden sterk beïnvloed, omdat de meeste instellingen en belanghebbenden waarmee we samenwerken hun bedrijf hebben gesloten. Dit is van invloed op onze projecten op de scholen en in de gemeenschappen.

Aangezien de pandemie wereldwijd aanhoudt, vindt er een grote verschuiving plaats. De focus ligt nu op het bestrijden van het virus. Daarom zijn sommige van onze donoren gestopt met het steunen van onze missie (sport, onderwijs, gezondheid en voeding). Dit heeft ons enorm beïnvloed. Onze operaties zijn vertraagd en met de huidige trend kunnen we niet met zekerheid zeggen of we de toekomst van de uitvoering van onze projecten kunnen garanderen.

Ook Mchinji, het district waar Join for Joy en Zikomo Foundation het Sport en spel programma implementeren, is getroffen door het virus. Helaas weten we niet hoeveel mensen besmet zijn, maar het moge duidelijk zijn dat deze crisis op veel manieren grote gevolgen heeft gehad voor grote groepen mensen.

Het Mchinji-district is een op landbouw gebaseerde economie. De sociaaleconomische impact, voor de mensen in onze projecten, gaat stukken verder dan de verspreiding van het virus. De zorgen zijn verschoven van productieproblemen aan de aanbodzijde naar het creëren van bedrijven in de dienstensector. Dit heeft ook ernstige gevolgen met name voor de arme gezinnen die afhankelijk zijn van de landbouw en van het inkomen dat verdient wordt met de zogeheten ‘hand tot mond’ beroepen. De economische neveneffecten van de COVID-19 pandemie oefenen veel druk uit op hun dagelijkse overlevingsstrategie.

Daarnaast zullen de vrouwen en kinderen van de gemeenschappen waarschijnlijk vaker te maken krijgen met gendergerelateerd geweld. Het virus heeft ook de bestaande armoede in woningen versneld en daardoor zijn andere essentiële behoeften – zoals de toegang tot onderwijs – verstoord.

Sinds de start van Join for Joy vorig jaar hebben we aanzienlijke veranderingen mogen waarnemen in het gedrag van bepaalde leerlingen, en met name in de toename van leerlingen die naar school komen en meedoen aan sport en spelactiviteiten. Een grote groep leerlingen heeft veel nieuwe vaardigheden ontwikkeld door middel van verschillende spellen, b.v. omgaan met het verliezen of winnen van games en respect voor elkaar. We hebben ook een rol gespeeld in de strijd tegen de verspreiding van het Corona-virus door informatieve posters te verspreiden onder leraren en onderwijs functionarissen om bewustzijn over het virus en de maatregelen onder de gemeenschappen te vergroten. Onze initiatieven helpen om de escalatie van de uitbraak te verminderen, steunen de gemeenschappen om weer op de been te komen, en moedigen hun kinderen aan om weer terug naar school te gaan.