”De meest bijzondere week van mijn leven”

Lieve wereld, graag wil ik je wat vertellen. Ongeveer een jaar geleden werd ik gebeld door mijn beste vriendin, Dot. Nog niet wetende dat ik aan dit
gesprek een tijdelijke, lichte gehoorbeschadiging zou oplopen. “Clau, weet je nog? Die toffe organisatie Join for Joy? Ja, die in Afrika leraren en kinderen traint, toch? WIJ GAAN DAAR DUS SAMEN NAAR TOE! NAAR KENIA!”

Dit was waarschijnlijk het moment dat de piep in mijn oor ontstond, die gelukkig toen nog werd overstemd
door enthousiasme. Hoewel het meer een mededeling was dan een vraag, stemde ik direct in. Samen zouden
wij dit avontuur aangaan.

Na een geslaagd intakegesprek, een uiterst gezellig biertje met Daan (“lekker met de meiden”), een
veiligheidstraining en een ochtend als vanouds spellen spelen in de gymzaal, stonden wij goed voorbereid en
zwaarbeladen (lees: drie monsterlijk grote tassen met alle gear voor de strijd) op Schiphol. De vrijmibo daar
was voor ons de laatste Nederlandse gewoonte in de westerse wereld en zorgde ervoor dat wij nét op tijd door
de gate huppelden. De gate, die zou leiden naar de meest bijzondere week van mijn leven.

Dag één sloeg in als een bom. We mochten een kijkje nemen in een sloppenwijk waar maar liefst 60.000 man
leefden op een manier die wij ons niet hadden kunnen voorstellen. We voelden ons nederig bij de kracht die ze
uitstraalden toen de inwoners hun levensverhaal met ons deelden. Wat een emotie. Schrijnend, maar ook
prachtig om te zien hoe de lokale partner Macheo, een hulporganisatie, met hun werkzaamheden letterlijk de
lach op de gezichten kon laten wederkeren. De ontroering begon die middag en kwam daaropvolgend
meerdere keren per dag om de hoek kijken.

Samen met onze vrienden van Macheo en onze partners in crime, vrijwilligers Michelle en Rachel, vormden wij
een ijzersterk team met een vurig enthousiasme, elke dag weer. Dot, Mies en Rachel als nanny, met hun passie
voor kinderen en ik als trainer voor studenten, met mijn voorliefde voor interactief presenteren en een hart
voor het onderwijs.

Drie dagen lang mochten we 24 leraren meenemen in verschillende sessies, gaande over “Sports for
Development”, een onderwerp waarvan de waarde nu nog verder in mijn aanzien is gestegen. Spel is zo’n
effectieve methode om een taboe onderwerp bespreekbaar te maken en sport, tsja… Ik ben gelukkiger als ik
beweeg! Daarbij hadden we de grootste lol met z’n allen, de hele dag door. Al snel voelden we ons onderdeel
van hen en de Keniaanse cultuur. Er ontstond een soort familieband en, heel eerlijk gezegd, zagen we op tegen
het feit dat we straks weer ‘gewoon toerist’ zouden zijn. Er was zoveel warmte naar elkaar, wat nog verder
werd gevoed door het samen zingen en dansen, wat we de hele dag door deden en het bidden, voor een
atheïst als ik onwennig, maar waarbij ik al snel dacht: “Halleluja, ohhh yeah, bless you all!”, zeker na de twee
opzwepende choir practises waarvoor wij waren uitgenodigd..

En dan de sportdagen, oh de sportdagen! De dagen waarop meer dan 100 kinderen zich aan je vastklampen en
aan je haar plukken, want een blonde ‘mzungu’, dat hadden ze nog nooit gezien. Het was heftig om te ervaren
hoe de scholen eraan toe waren: overal modder en plastic en lokalen zonder stoelen of banken. Maar buiten
zag en hoorde je vreugde, want daar vond de sportdag plaats: de grand finale van de Kick-off week van Join for
Joy. Het mooiste van de sportdagen was het aanschouwen van onze leraren. Helemaal in hun element! En ze
deden het zó goed. Grappig, ik wordt weer helemaal emotioneel nu ik schrijf hoe trots ik op ze ben.
We hebben echt wat bereikt. Je ziet dat de leraren inzichten opdoen en zich ontwikkelen en dit beamen ze ook.
Ze vinden het leuk en belangrijk om met het thema bezig te zijn. Het motiveert ze en dat is noodzakelijk voor
de duurzaamheid van het project!

Wat ik zelf heb geleerd? Loslaten. Tijd bestaat niet echt in Kenia, dus afspraken zijn moeilijk te maken. Maar
het mooie is: het komt allemaal wel goed. De wereld vergaat niet en het is ook eigenlijk helemaal niet zo
belangrijk. Wat belangrijk is, is de joy die je met elkaar hebt.

Dus, lieve wereld, feel & Join. for Joy”.