Hoe het begon: een droom aan de keukentafel.

Het is mei 2010. Vijf vrienden halen samen herinneringen op van vroeger. Vrienden die gedurende hun jeugd allemaal het geluk hadden zomers deel te nemen aan sportkampen, op school drie keer week gymles kregen en dagelijks deel konden nemen aan vele sportactiviteiten na school. Ze realiseerden zich hoeveel plezier ze daaraan hadden beleefd, hoeveel dat ze had gebracht en hoe bevoorrecht die positie eigenlijk was.

Er ontstond een droom. Een droom om kinderen in ontwikkelingslanden dezelfde kans te geven. De kans om te sporten, plezier te maken en zich spelenderwijs te kunnen ontwikkelen. Die droom werd werkelijkheid in 2011, toen de inmiddels geregistreerde organisatie “Join for Joy” de eerste sportkampen voor kinderen van het platteland in Kenia organiseerde. Kinderen die dagelijks te maken hadden met enorme uitdagingen in een alles behalve onbezorgde jeugd.

2011 werd het jaar van uitersten. Eén van de 5 vrienden, Michiel Löwenberg, werd gediagnosticeerd met een melanoom. 2012 werd overschaduwd door het grote verlies van Michiel. Hij leverde met zijn toegewijde energie, haarscherpe humor en zijn vrolijke karakter een onmisbare bijdrage aan het team en aan de gezamenlijke droom. Michiel is nog altijd de inspirerende kracht achter het programma.

Vandaag de dag zet Join for Joy zich als internationale organisatie in om dagelijks honderdduizenden kinderen spelenderwijs weerbaar te maken, hun leven positief te beïnvloeden en in zichzelf te laten geloven.

Michiel Schul (bestuur), Gugi van der Velden (oprichter) Hannah Kooren (International Head of Operations) en Minke van Geen (Managing Director)

“‘Ik wil kinderen helpen hun capaciteiten te ontwikkelen, met als doel ze actief te laten deelnemen aan het creëren van hun eigen toekomst.’”

Michiel LowenbergIn Memoriam

Playful education builds the next generation.