RUTH MWINGA’S PERSOONLIJK VERHAAL OVER COVID-19

Ik werk voor Macheo’s Children Center en ik ben nauw betrokken bij het Join for Joy-programma. Het maakt me heel blij om te zien dat, dankzij het Join for Joy programma, kinderen zich vrijer durven te uiten tijdens het spelen, waarbij hun talenten al op jonge leeftijd worden geïdentificeerd en aangewakkerd. Daarnaast heb ik via Join for Joy hun leraren niet alleen getraind in spellen en sportactiviteiten, maar ik heb ook  levensvaardigheden en hygiëne training geïntroduceerd op school zodat de kinderen de vaardigheden leren om hun leven positief te kunnen veranderen.

Nu de hele wereld praktisch stilstaat vanwege de snelle verspreiding van het Coronavirus, is het leven drastisch veranderd voor veel gezinnen en kinderen in Kenia. Nieuwe termen zoals sociale afstand en zelfisolatie zijn ineens normaal, en veel gemeenschappen over de hele wereld leven nu in angst. Terwijl de scholen gesloten zijn, missen veel kinderen enkele van de meest waardevolle momenten in hun jonge leven, zoals hun dagelijkse spelletjes en sportactiviteiten. De meeste ouders hebben informele banen en missen daarom momenteel inkomen waardoor ze niet in staat zijn om hun kinderen van voldoende eten te voorzien. Iedereen maakt zich zorgen over hoe ze om moeten gaan met deze snel veranderende situatie. Veel gezinnen leven al zonder een sociaal vangnet, en hun onstabiele situatie is alleen maar wankeler geworden door de Corona Crisis. Door dat thuisblijven, met de avondklok en de stop op economische activiteit lijkt het wel alsof we allemaal aan het oefenen zijn voor ons pensioen, ongeacht onze leeftijd. In deze onzekere tijd is de grote vraag: hoe zorg je ervoor dat mensen – vooral kinderen – persoonlijke hygiëne serieus nemen tijdens de pandemie?

Zelfs nu de leerlingen van de scholen die in ons programma zitten te maken krijgen met ongekende uitdagingen, kan Join for Joy een verschil maken. Als onderdeel van onze inspanningen om ervoor te zorgen dat onze kinderen worden beschermd, hebben we een cruciale rol gespeeld in een poging het verspreiden van het virus tegen te gaan. Allereerst biedt Join for Joy trainingen over hygiëne en assertiviteit aan als onderdeel van het sport en spelprogramma. Kinderen maken gebruik van leuke, pakkende liedjes om zichzelf te blijven herinneren aan het belang van sociale afstand en goed handen wassen. Zo heeft de ‘save space game’ kinderen in staat gesteld om assertief te zijn en sociale afstand te bewaren terwijl ze de vastgestelde richtlijnen van de regering van Kenia respecteren. De liedjes sporen de kinderen ook aan om niet in paniek te raken, hun handen te wassen en niet op te geven totdat Corona uiteindelijk is overwonnen. In samenwerking met Macheo hebben we hand-outs uitgedeeld aan 80 gezinnen in de sloppenwijken van Kiandutu. De hand-outs bevatten preventieve informatie over de strijd tegen het Corona-virus. De families beschikken over nauwkeurige informatie over het coronavirus in hun eigen lokale taal, waardoor de kans op infecties in gebieden van ons werk wordt verkleind.

Als het gaat om een massa crisis, moet je een massapubliek kunnen bereiken. We maken gebruik van sociale media en pleiten voor het in acht nemen van de preventieve maatregelen. De schoolhoofden die deelnemen aan ons Join for Joy sport- en spelprogramma’s, creëren bewustzijn over de maatregelen ter bestrijding van het Corona-virus onder alle leraren via WhatsApp-groepen.

Ik ben geïnspireerd door de filosofie van Mahatma Gandhi dat wij zelf de verandering zijn die we in deze wereld willen zien. En ik geloof ook dat verandering bij mij begint! Ik heb een persoonlijk initiatief genomen om kinderen en gezinnen in de buurt waar ik woon te trainen in veiligheidsmaatregelen tegen de corona-pandemie. Ik ben ervan overtuigd dat we deze crisis zullen doorstaan. En als we dat doen, weet ik zeker dat er geschiedenis zal worden geschreven dat we de wereld hebben geholpen met het slaan van een brug van angst naar hoop en van verwarring naar begrip. We zullen blijven samenwerken om levens te redden en alle mensen te ondersteunen!