De wereldwijde Covid-19 pandemie heeft de gehele wereld en ook Join for Joy, hard geraakt. Deze ongekende situatie vereist flexibiliteit en creativiteit van onze teams in Oost-Afrika en Nederland. Ondanks de grote uitdagingen is het team van Join for Joy energieker
en weerbaarder dan ooit.

Wij hebben deze uitdagende tijd aangegrepen om per regio goed te kijken en luisteren naar waar op dit moment de grootste behoefte aan is binnen de gemeenschappen waar we mee werken. Problemen en oplossingen zien er per land en gemeenschap verschillend uit. Hieronder vindt u een overzicht van de alternatieve activiteiten die we de afgelopen maanden hebben ontwikkeld;

Corona hand-out
We hebben een hand-out ontwikkeld waarin we met tekeningen uitleggen wat het COVID-19 virus is, wat de symptomen zijn en hoe men zich tegen het virus kan beschermen. Deze hand-out is, in combinatie met een stuk zeep per huishouden, door ons gehele netwerk van partners, scholen, andere NGOs, lokale overheden en bedrijven in Afrika op uiterst zorgvuldige wijze verspreid in de rurale gebieden waar wij actief zijn.

Back to School Campagne
Zodra de scholen weer open zijn starten onze ‘back to school’ campagnes. De zorg van onze partners is dat kinderen mogelijk niet meer terugkeren naar school nadat ze wekenlang hun ouders geholpen hebben op het land of thuis bij de zorg voor hun broertjes en zusjes. Een belangrijke reden voor kinderen om wel naar school te komen is de gymles. Daarom zetten we sport en spel activiteiten in om kinderen uit te nodigen en te enthousiasmeren terug naar school te komen. Daarnaast informeren we ouders door middel van bijeenkomsten waarbij we de lokaal geldende Covid-19 maatregelen in acht nemen en gesprekken over het belang van educatie voeren.

Kenia – Girl empowerment
In Kenia is onze coördinator ter plekke, Ruth Mwinga, gestart om tienermeisjes die ongewenst zwanger
zijn geraakt gedurende de lockdown te begeleiden. Binnen dit programma, wat wordt begeleid door onze partner organisatie Macheo, maakt zij gebruik van verschillende activiteiten uit het sport en spel programma om deze meisjes zelfvertrouwen te geven, weerbaar te maken en om ze positief naar hun nieuwe toekomst te laten kijken, waarin het (aanstaande) moederschap een hele andere andere wending aan hun nog (jonge) leven heeft gegeven.

Zambia – Menstruatie cups
In Zambia richten we ons momenteel op de voorlichting over, en distributie van, menstruatiecups aan (tiener) meisjes in de gemeenschappen rondom de scholen die deelnemen aan het sport en spel programma. Onze coördinatoren ter plekke; Edgar Silwiz
 en Sammy Thaimu hebben een team van 7 geneeskunde studenten en 1 arts aan dit project gekoppeld. Wekelijks bezoeken zij meisjes in de gemeenschappen om hen voor te lichten. Meisjes krijgen door de cups meer zelfvertrouwen wat bijdraagt aan hun algemene weerbaarheid. Daarnaast vergroot het de kans dat ze straks terugkomen naar school. Het geven van voorlichting en distributie van cups zal onze partner organisatie Sport in Action voortzetten op de scholen.

Malawi – sport en spel activiteiten
In Malawi hebben onze coördinatoren na het verspreiden van de Covid-19 hand-outs ingezet op het organiseren van sport- en spelactiviteiten voor de communities om kinderen warm te maken om weer naar school terug te keren. In kleine groepjes werden kinderen en ouders uitgenodigd om deel te nemen aan sport en spelactiviteiten waarbij de Covid-19 maatregelen in acht worden genomen. De scholen zijn inmiddels weer gestart en elke school krijgt zeep en een watertank van de regering zodat kinderen de hygiene maatregelen kunnen nemen die vereist zijn. De Covid-19 hand-outs die we eerder hebben ontwikkeld, worden uitvergroot op de watertanks geplakt van de basisscholen.


Oeganda – Community based approach

Onze coördinatoren in Oeganda merkten dat de verveling binnen de gemeenschappen toe heeft geslagen, nu de scholen nog steeds gesloten zijn. Jongeren zoeken vermaak in fysieke toenadering met (ongewenste) zwangerschappen en ziektes tot gevolg. De komende maanden vormen onze sport en spel coördinatoren in Oeganda samen met de opgeleide leraren uit het sport en spel programma één team. Samen zullen ze vanuit 24 gemeenschappen in totaal 1200 families en 7200 kinderen actief begeleiden. Daarbij zullen ze gebruik maken van de volgende activiteiten;
1) Aanbieden van een anti-verveling workshop (met gevonden spullen sport en spel materialen maken)
2) Spelen van Boy & Girl empowerment spellen.
3) Coaching en weerbaarheidstraining voor zwangere tienermeisjes.
4) Aanleren van activiteiten aan ouders om thuis met de kinderen te spelen.
5) Gesprekken voeren met ouders zodat zij ook inzien hoe belangrijk het is dat hun kind actief bezig blijft in plaats van te verzanden in verveling.

Leuk nieuws! Inmiddels zijn de scholen in Malawi, Oeganda en Zambia weer (deels) geopend en starten de scholen in Kenia naar verwachting in oktober of november zodat alle kinderen in ons programma weer met plezier kunnen deelnemen aan de Join for Joy sport en spelactiviteiten. Zo kunnen de kinderen in ons programma zich weer volop ontwikkelen tot veerkrachtige en weerbare jongens en meisjes met een positief toekomstperspectief.