De enorme onderwijsverstoring als gevolg van de COVID-19 pandemie heeft wereldwijd meer dan 1,6 miljard studentenlevens getroffen, waarvan kinderen in Sub-Sahara Afrika wellicht wel het grootste slachtoffer zijn. De lockdowns in de verschillende landen hebben geresulteerd in een ongekende toename van ongewenste zwangerschappen en kindhuwelijken. Daarnaast hebben veel kinderen manieren gevonden om op straat (illegaal) geld te verdienen. Alle scholen die reeds deelnemen aan ons programma zijn inmiddels heropend na de lockdown. Echter ondervinden zij het tragische resultaat van de lockdown; namelijk dat veel kinderen niet teruggekomen zijn naar school.

Deze ongekende situatie vereist veel flexibiliteit en creativiteit van onze teams in Oost-Afrika en Nederland. Ondanks de grote uitdagingen heeft het gehele team van Join for Joy zich energieker en weerbaarder opgesteld dan ooit tevoren! Wij hebben deze uitdagende tijd aangegrepen om per regio goed te kijken en luisteren naar waar op dit moment de grootste behoefte aan is binnen de gemeenschappen waar we mee werken. Problemen en oplossingen zien er per land en gemeenschap verschillend uit. Hieronder vindt u een overzicht van de alternatieve activiteiten die we de afgelopen maanden hebben ontwikkeld:

COVID-19 hand-out
We hebben een hand-out ontwikkeld waarin we met tekeningen uitleggen wat het COVID-19 virus is, wat de symptomen zijn en hoe men zich tegen het virus kan beschermen. Deze hand-out is, in combinatie met een stuk zeep per huishouden, door ons gehele netwerk van partners, scholen, andere NGOs, lokale overheden en bedrijven in Afrika op uiterst zorgvuldige wijze verspreid in de rurale gebieden waar wij actief zijn.

Back To School Campagne
Tijdens de lockdown was de grote zorg van onze partners dat kinderen mogelijk niet meer terug zouden keren naar school nadat ze wekenlang hun ouders geholpen hebben op het land of thuis bij de zorg voor hun broertjes en zusjes. Een belangrijke reden voor kinderen om wel naar school te komen is de gymles. Daarom hebben we tijdens de lockdown sport- en spelactiviteiten ingezet om kinderen uit te nodigen en te enthousiasmeren terug naar school te komen. Daarnaast zijn ouders geïnformeerd over het belang van educatie door middel van bijeenkomsten, waarbij de lokaal geldende COVID-19 maatregelen in acht genomen zijn.

Kenia – Girl empowerment
In Kenia is onze coördinator ter plekke, Ruth Mwinga, gestart om tienermeisjes die ongewenst zwanger zijn geraakt gedurende de lockdown te begeleiden. Binnen dit programma, wat wordt begeleid door onze partner organisatie Macheo, maakte zij gebruik van verschillende activiteiten uit het Sport- en Spelprogramma om deze meisjes zelfvertrouwen te geven, weerbaar te maken en om ze positief naar hun nieuwe toekomst te laten kijken, waarin het (aanstaande) moederschap een hele andere andere wending aan hun nog (jonge) leven heeft gegeven. Nu de scholen weer open zijn, houd Ruth zich weer bezig met het Join for Joy programma. De tienermeisjes worden nog steeds begeleid door Macheo.

Zambia – Menstruatiecups
In Zambia hebben we ons gericht op de voorlichting over, en distributie van, menstruatiecups aan (tiener)meisjes in de gemeenschappen rondom de scholen die deelnemen aan het Sport en Spelprogramma. Onze coördinatoren ter plekke; Edgar Silwiz en Sammy Thaimu hebben een team van 7 geneeskunde studenten en 1 arts aan dit project gekoppeld. Wekelijks bezochten zij meisjes in de gemeenschappen om hen voor te lichten. Meisjes krijgen door de cups meer zelfvertrouwen wat bijdraagt aan hun algemene weerbaarheid. Daarnaast hoeven zij dankzij een cup nooit meer een dag school te missen wegens menstruatie! Het geven van voorlichting en distributie van cups zal onze partner organisatie Sport in Action voortzetten op de scholen.

Malawi – Sport- en spelactiviteiten
In Malawi hebben onze coördinatoren zich, na het verspreiden van de COVID-19 hand-outs, ingezet op het organiseren van sport- en spelactiviteiten voor de communities om kinderen warm te maken om weer naar school terug te keren. In kleine groepjes werden kinderen en ouders uitgenodigd om deel te nemen aan sport- en spelactiviteiten waarbij de COVID-19 maatregelen in acht worden genomen. De scholen zijn inmiddels weer gestart en elke school krijgt zeep en een watertank van de regering zodat kinderen de hygiënemaatregelen kunnen nemen die vereist zijn. De COVID-19 hand-outs die we eerder hebben ontwikkeld, worden uitvergroot op de watertanks geplakt van de basisscholen.

Oeganda – Community Based Approach
Onze coördinatoren in Oeganda vormen de komende maanden één team met de opgeleide leraren uit het Sport- en Spelprogramma om aan de slag te gaan met de Community Based Approach. Ze slaan de handen ineen om binnen de gemeenschappen in gesprek te gaan met ouders. Veel kinderen zijn na de lockdown namelijk niet teruggekeerd naar school, daarom is het van belang om ouders bewust te maken van hun rol en verantwoordelijkheden jegens hun kinderen. Zo worden ze herinnerd aan de waarde van onderwijs en het belang van het naar school sturen van hun kind(eren).

Zo kunnen de kinderen in ons programma zich weer volop ontwikkelen tot veerkrachtige en weerbare jongens en meisjes met een positief toekomstperspectief!